英语新闻标题中语法的非常规用法探微_新闻标题的语法特点

来源:语文 发布时间:2019-06-11 04:37:56 点击:

  在信息时代的今天,阅读英语报刊已成为广大青少年了解世界的一个重要窗口。为在较短时间内获取更多有用的英语信息,读者在阅读英文报刊时,往往习惯于先浏览标题,再取舍阅读内容,英语标题的重要性可见一斑。为在有限的标题内浓缩和提炼报道的精髓,英文撰稿人常常不惜打破传统的语法规则,灵活运用英语的省略、语态、时态等行之有效的语法手段达到简缩句式的目的,英语标题这种不拘泥于常规语法规则的用法,虽有助于浓缩新闻精华,但也给读者阅读英文报刊带来了一定的障碍。本文在对“英语语法非常规用法”进行界定的基础上,以英语新闻标题中虚词的省略、名词的简化与时态的非常规用法为例,对英语标题的语法非常规用法进行初步探讨,以帮助广大中学生透过英语标题迅速准确地了解新闻内容,同时提高其英语语法驾驭能力。
  一、英语语法非常规用法的界定
  所谓语言常规是指说话人和受话人所必须共同拥有的词汇、语法和语义的现行规范。英语语法的使用常规,以笔者之见,即:说话人(或写作者)和受话人(或读者)所认可的、遵守一般的、惯常的或约定的语法使用准则的一种规范,如时态的一致性、名词的单复数与冠词的使用规则等。如:
  1.He was sleeping at 5 o’clock this morning.
  2.I have been teaching English for 15 years.
  3.He will have been teaching English for 15 years by the end of this month.
  例1中的过去进行时、例2中的现在完成进行时和例3中的将来完成进行时,这些时态的选择都不是随意的,而是遵守一定的时态运用准则。若选择不当,将直接影响表达的意图和人际交往的质量。黄国文把这种一般的、惯常的或约定的用法称作“无标记用法”;与之相对的“有标记用法”指的是特殊的、个别的、例外的或不常见的用法,如用一般现在时态表示过去发生的事等。本文英语语法的非常规用法属其分类中的“有标记用法”,是指英语新闻工作者为达到一定的目的,故意违背英语语法的使用常规而产生的一种语法现象。比如,为增强报道的新鲜感和现实感,英语新闻常常用一般现在时态表示过去发生的事情;为在有限的标题内浓缩和提炼英语新闻的精髓,故意省略虚词和介词短语等。英语新闻标题的句式通常包括完整句、省略句和短语三种,其中省略句和短语多为语法的非常规用法。
  二、英语新闻标题中语法的非常规特征
  1.虚词的省略与名词的简化
  从句法上讲,每个英语标题都是一个完整的句子,但为节省篇幅,新闻工作者通常在写标题时只标示实词而省略虚词,从而使标题更具紧凑感。省略最多的虚词是冠词和助动词,其次是连词and和代词等。例如:
  4.Hu Sends Condolences to Medvedev over Ship Sinking=(President)Hu(Jintao)sends(his)condolences to Medvedev over(the)ship sinking(in Russia).(胡锦涛主席就俄发生沉船事故向梅德韦杰夫致慰问)
  该新闻标题言简意赅,不仅省略了定冠词(the)和物主代词(his),还简化了人名(用Hu取代Hu Jintao)、省略了称呼(President)和介词短语(in Russia)。
  5.Woman Kills Husband, Self.=(A)Woman Kills(her)Husband(and)(Her)self.
  例5省略了不定冠词(A)、物主代词(her)、连词(and)和反身代词herself的一部分。如果读者不了解该标题中的省略现象,就难以在较短的时间内捕捉新闻标题所传达的含义。
  6.Japan’s Fukui nuclear reactor shut down.=Japan’s Fukui nuclear reactor was shut down.(日本福井核反应堆被关闭)
  例6中shut down前be动词的省略是英语标题的一个显著语法特征。众所周知,被动语态是语态的一个子范畴,以助动词“be”加上动词的过去分词为形式标记。一个句子从主动态“转换”为被动态或者从被动态“转换”为主动态,是由它的语篇功能决定的,我们不能在语篇中机械地对二者进行随意互换,更不能随意地省略助动词“be”。但为了节省篇幅,英语新闻标题通常打破被动语态的常规模式,仅以过去分词直接表示被动意义。又如:
  7.2 killed,40 injured in M-5.9 earthquake in Iran(伊朗5.9级地震中两死、四十伤)
  例7中killed和injured是表被动的过去分词,它们前面分别省略了助动词are,切勿将之误解为动词的过去式。
  需要指出的是,省略“be”的被动态在英语新闻标题中主要用于突出动作的承受者、不知道动作的执行者或者没必要指出动作执行者的情况,多见于地震、特大洪灾、严重交通事故等天灾人祸方面的新闻标题中,如上述的例6和例7。对于这类新闻,新闻工作者突出的重点是受害者的情况,而非灾祸本身,使用被动态可使读者对受害者的伤亡情况一目了然。此外,被动语态只需讲述承受者的情况(不像在主动语态中施动者和受动者都必不可少),可有效地缩短标题长度,简化结构,节省版面。从以上实例可以清楚地看出,由于省略了施动者,标题不仅简洁而明确,还清楚地表达了报道的中心内容。
  2.时态的非常规用法
  英语时态丰富,有现在、过去、将来和过去将来四大类、共16种时态。但英语新闻标题要求言简意赅、生动真实,因而不可能采用英语中的所有时态来浓缩新闻事实,为把信息绘声绘色地传达给听众,记者往往不拘泥于常规时态用法,从而形成了新闻标题独特的时态特征。   (1)一般现在时表过去
  新闻报道的消息多半为新近发生的事实,按照常规的英语语法规则,标题中的动词应该使用一般过去时,但为了增强报道的新鲜感、现实感和直接感,使读者感到是“新闻”而不是“旧闻”,英语新闻标题中的动词常用现在时态取代过去时态,这被称作“新闻现在时”,与文学写作中的“历史现在时”相似。例如:
  8.Schwarzenegger agrees with wife’s divorce request.(斯瓦辛格同意了妻子的离婚请求)
  9.China condemns terrorist bombings in Syria.(中国谴责了叙利亚发生的恐怖袭击事件)
  10.Premier Wen meets press at the scene of fatal train crash.(温总理在重大铁路事故现场与记者见面)
  上面例句中agree,condemn和meets所表达的动作显然已经发生,一般现在时在这里的非常规运用从形式上增强了报道的新鲜感和现实感。新闻标题中此种用法固然很好,但也给初读英语报纸的读者增加了一定的困难,如French unemployment reaches record high in November.(法国十一月份的失业率创历史新高)如把这一用法当作一般现在时的普通用法解读,就会影响读者对该新闻内容的理解与驾驭。因此,初学者应特别注意新闻英语标题中时态的非常规现象。
  (2)不定式表将来
  英语新闻标题中,动词将来时的表达虽然也存在一般将来时“will/shall/be going to/be about to +动词原形”的形式,但更多的还是采用“系动词be+动词不定式”的结构,其中系动词be通常省略。换言之,英语新闻标题的将来时多用不定式表达。不定式符号“to”由两个字母构成,比一般将来时其他表达形式更节省标题字数,故频频见诸英语报端。例如:
  11.Norway to set up independent commission to probe into attacks.(挪威将成立一个独立委员会调查爆炸和枪杀事件。)
  12.Sri Lanka to abolish emergency laws by year end.(斯里兰卡将于年底废除紧急状态法)=Sri Lanka is to abolish emergency laws by the end of this year.
  (3) 现在分词表进行
  对于过去或现在正在进行或正在发生的事情、事态,英文标题也用进行时表示,但通常省去助动词“be”,直接用动词的-ing形式表进行。例如:
  13.India Mending Fences.(印度正在改善与邻国的关系)=India Is Mending Fences(with neighboring countries).
  14.Pupils recovering from milk poisoning.=The pupils are recovering from milk poisoning.
  三、结语
  不论是省略、简化、时态或是其他的非常规用法,英文撰稿人都是在充分习得语法知识的情况下,娴熟驾驭语法规则的结果,即创作者正是通过不同语境中语法的非常规用法来达到节省篇幅和简缩句式的效果。
  为促进学生利用显性语法知识解决英语阅读中的实际问题,我们必须激发学生的语法自主学习能力,引导学生借助丰富多彩的视听资源和网上新闻语料等习得和内化语法的非常规用法,把生动的英语标题有计划地融入课堂,帮助学生在习得显性语法知识的同时,无意识地提高其对英语语法非常规用法的认知能力,提高其语法运用能力。
  参考文献
  [1] 杜小红.人称指示语的非常规选择及其语用探析.山东外语教学,2003(2).
  [2] 杜小红.基于语篇语法的英语语法能力培养途径.山东师范大学外国语学院学报(基础英语教育),2011(3).
  [3] 杜小红.基于研究性学习的隐性语法能力构建探讨.天津外国语学院学报,2010(6).
  [4] 黄国文.言语交际中的指示人称代词.四川外语学院学报,1999(1).
  (责任编辑 关燕云)

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