从“挑战天然”到“服从自然”美国转基因技术转向|如何看待转基因技术

来源:教学设计 发布时间:2019-04-10 05:17:31 点击:

  近来,国际上对转基因种子和食品的抨击越来越强烈,美国政府趋于压力,开始反思转基因问世以来的功与过,并开始调整转基因发展策略。据称,美国转基因技术已经转向,从挑战天然和违背自然的发展思路,转变到“尊重天然”和“服从自然”的框架中。
  
  杂草害虫横行,孟山都惹祸不小
  
  转基因种子开始转化为商业化种植已经13年了,围绕它的争论不绝于耳。美国孟山都公司是全球最大的生产基因改造或者叫转基因的各种种子生产商,因而受到越来越猛烈的抨击。
  就在几个月前,英国《经济学八》杂志就以“孟都山是罪人还是圣人”为标题发表了对转基因的看法。文章提到,人们批评孟山都运用转基因等科学手段培育粮食,既危害人类的健康,又威胁环境的安全。
  但是,也有人赞同孟山都的做法。他们认为,孟山都在种子领域的各项革新为解决可能出现的世界粮食危机带来了希望。2003年上任的孟山都首席执行官格兰特说:“许多人认为到2050年世界粮食生产将翻番,但如果没有孟山都在科研方面的突破,在土地和水资源减少的情况下,这个目标则无法实现。”格兰特的言论得到了一些世界知名人士的赞同。比尔・盖茨就认为孟山都公司所取得的科研成果对非洲农业革命至关重要,联合国粮食计划署执行主任希兰也同样是孟山都的追随者。
  美国《国际先驱导报》最近也发表文章再次将孟山都推向风口浪尖上。文章提到,“过去用不了一滴农药就能杀死的小草,如今被转基因转成了对所有农药都刀枪不入的‘超级大草’。这种草每天可以长七八厘米,最高能长到两米多,把农作物全都盖在底下,见不到阳光”。在美国,有不下十种“超级杂草”正在22个州至少上百万公顷农田中肆虐。这些农田的共同特点是,都种植了转基因作物,并且使用了孟山都的“农达”专利除草剂。
  除了超级杂草,转基因农田里还出现了超级害虫。由于转基因作物并不抵抗次生害虫,这使得一些次生虫渐渐成为作物的主要害虫。
  美国国家科学院说:长期实践证明,所谓防虫害的转基因作物种植需要垒出农田的20%套种同类天然作物,以便让害虫“有饭吃”,避免它们成为抗体“超级害虫”。就是说,转基因作物不但没能防虫害、反而促使原本是小虫害的害虫变成“超级害虫”。转基因食物引争议,有机产品供不应求
  美国《国际先驱导报》同时指出,传基因食物已经引起人们越来越多的恐惧。2009年5月,美国环境医学科学研究院推出的报告引起了轰动。报告强烈建议:转基因食品对病人有严重的安全威胁,号召成员医生不要让他们的病人食用转基因食品,并教育所在社区民众尽量避免食用转基因食品。
  “一些动物实验表明,食用转基因食品有严重损害健康的风险,包括不育、免疫问题、加速老化、胰岛素的调节问题和主要脏腑及胃肠系统的改变,”美国科学院环境医学研究院导出的结论是,“转基因食品和健康的不利影响之间不是了无关系的,而是存在着因果的关系。”
  对于转基因的侵害原理,研究院指出:插入到转基因大豆里的基因会转移到生活在我们肠道里的细菌的DNA里面去,并继续发挥作用。“说透彻一点,吃转基因玉米,会把我们的肠道细菌转变成生活着的农药制造厂,可能直至我们生命终结为止”。
  来自美国农业部的数据表明,美国有机食品的零售销售从1997年的36亿美元上升到2008年的2110亿元美元,尽管美国发生经济衰退,但有机市场一直蓬勃发展,并导致有机产品的定期短缺。美国政府被迫转向,新技术呼之欹出
  美国媒体认为,美国政府已明确提出,第一代转基因作物的种植和应用对人类健康和生态环保有严重的安全威胁,如果现在不马上改变思路和做法,转基因技术很可能就此夭折。
  孟山都、杜邦等种子公司早已觉察到美国官方态度的微妙变化,分别宣布开发了新一代转基因大豆。据了解,“新一代转基因”的思路与第一代转基因的发展思路截然不同,它不植入外来基因,而是关闭或者抑制某些可能会产生问题的基因。“新一代转基因”采用的是基因沉默技术。
  美国学界以一个比方说明这种基因沉默技术:假如父母有某种遗传病,通过基因沉默技术,让那些疾病的遗传基因在孩子体内处于“关闭”或“沉默”状态,由此达到保健目的,而那样做,并不改变人体原本天然的基因结构。显然,美国的转基因技术已经转向,正从挑战天然和违背自然的发展思路转变到“尊重天然”和“服从自然”的框架中。
  一个重要的思路是,采用“减法”要比“加法”的健康风险更低。采用基因沉默技术不让某个基因表达,或者采用基因剔除技术把不想要的基因去除掉,也能改变植物的性状。有时候,只增强或降低已有基因的表达也能达到人们的要求。这些做法都没有引入新的基因,因此也就不用担心新蛋白质会有问题。
  此外,还有别的方法让转基因变得更安全。例如,如果要引入新基因,可尽量转入其他可食用作物的基因,或者让转入的基因只在非食用的组织表达出来,就不用太担心它生产的新蛋白质能不能吃了。不久前获得安全证书的抗虫害转基因水稻,就是只让抗虫害基因在非食用的部位表达,在胚乳中则不表达。所以即使你对抗虫害基因的产物的安全性有疑虑,也可放心食用,因为在米饭中不含该产物。
  
  各国专家众说纷纭,新技术受质疑
  
  据披露,实际上,基因沉默技术并不是什么新一代或第二代转基因技术。1994年批准上市的第一种转基因食品一转基因西红柿就是用基因沉默技术研发的。
  以前,考虑到西红柿成熟后,皮很薄且软,很容易破损,不利于保存和运输,农民要趁西红柿还没有成熟,果实还是绿色的时候就采摘下来。没有成熟的西红柿被运送到商店后,喷上乙烯将它们催熟,变成红色再摆出去卖。这种人工催熟的西红柿没有自然成熟的西红柿好吃。
  能不能让成熟的西红柿皮不变软呢?西红柿的皮变软,是因为有一种叫做多聚半乳糖醛酸酶的酶,把细胞壁中的胶质给分解了。生物学家们把编码这种酶的基因克隆出来,测定了它的序列,然后合成一个和它相反的“反义基因”。而把“反义基因”转入到西红柿细胞中去,会干扰原来基因的活动,让它再也没有办法合成多聚半乳糖醛酸酶,细胞壁中的胶质不会被分解掉,西红柿即使成熟了,皮也不会变软。由于转入的“反义基因”只干扰聚半乳糖醛酸酶的基因,不会干扰其他基因,因此转基因西红柿的营养成分没有发生变化。
  然而,对于新一代转基因技术,美国舆论并不是全然支持。《纽约时报》在6月12日和20日发表的述评和社论说:十多年的转基因技术产品开发并没有实现承诺的教训说明,人类还没有完全了解基因功能。即便了解,也未必能开发出利于人类健康和生态环保的技术产品和处理手段。
  云南财经大学社会与经济行为研究中心顾秀林也不看好新一代转基因技术。她认为生命是自然演化的,不管是“基因插入”还是“基因沉默”,都干扰了生命的微观结构和功能,违反了真正的生命科学。生命体内所有的基因都处在永远的互动过程中,强化或者弱化它们,后果都是不可预知的。“转基因这条技术路线从根本上就错了,在一条错误的路线上拐个弯继续走,不可能纠正路线上的错误”。
  也有专家认为,采用这些技术研发转基因作物新品种,并不意味着其他的转基因作物就是不安全的,只不过安全风险更低而已。
  而国内有一位经济学教授说,不管是“基因插入”还是“基因沉默”,“后果都是不可预知的”。

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